Aceite de la caja de cambios

En la industria del automóvil, hay transmisiones manuales y automáticas. Estos últimos requieren un mantenimiento especial para funcionar correctamente y uno de sus componentes clave es el líquido de transmisión, conocido en el sector como líquido de transmisión automática o ATF.

Las transmisiones automáticas han avanzado mucho en los últimos 20 años: los coches son más eficientes, el consumo de combustible se ha reducido gracias a las transmisiones DSG, lo que las hace más cómodas de usar y más agradables de conducir.

La fiabilidad también ha mejorado: las transmisiones automáticas pueden recorrer hasta 400.000 km sin reparación, siempre que se utilice el ATF correcto y se sustituya según las recomendaciones del fabricante. Entonces, los propietarios de vehículos con transmisiones automáticas deben recordar que el aceite de la transmisión también está sujeto a mantenimiento.

Función que cumple el aceite de la caja de cambios

El aceite lubrica los engranajes y los cojinetes de la caja de cambios. La caja de cambios contiene las relaciones necesarias y acciona las ruedas a través de un diferencial. Cuando el aceite no se encuentra en buen estado, puede causar desgaste en los elementos internos, además de ruidos y otros daños. Adicionalmente, en cajas de cambios como las CVT (transmisión de variación constante) el aceite es incluso más importante para el buen funcionamiento de la caja.

Síntomas de la falta de aceite en la caja de cambios

Si el nivel de aceite de tu transmisión automática es demasiado bajo, esto sin duda causará una serie de síntomas y problemas durante la conducción. En cuanto notes estos síntomas, debes comprobar inmediatamente el nivel de aceite de la caja de cambios y rellenarlo con el aceite correcto si es necesario.

La caja de cambios desempeña un papel importante en el funcionamiento de todos los vehículos y es crucial para el buen funcionamiento de cualquier motor. Es esencialmente responsable de controlar la potencia del motor del vehículo. La caja de cambios permite al conductor cambiar de marcha y controlar la dirección y el movimiento del vehículo.

Tanto si el coche tiene una transmisión automática como manual, ambas necesitan aceite de transmisión para lubricar las piezas internas. El aceite también actúa como refrigerante para estas piezas.

Conociendo la importancia del aceite, es importante mantener siempre el nivel de aceite en el nivel recomendado y reconocer los síntomas que indican un nivel de aceite de transmisión bajo.

Estos son algunos de los síntomas de un nivel bajo de aceite de transmisión en su vehículo.

Transmisión cambios Manual

Un nivel de aceite de la caja de cambios bajo provoca que los cambios de marcha sean más lentos. Esto hace que la conducción sea peligrosa porque no se puede cambiar de marcha a tiempo. El pedal del embrague tiene un muelle que lo devuelve a su posición original cuando se pisa. Sin embargo, si el nivel de aceite de la transmisión es demasiado bajo, el pedal puede bloquearse.

La transmisión necesita el aceite para lubricarse, a pesar de que la transmisión manual no tiene bomba de aceite, si el aceite se encuentra en mal estado o no es el adecuado las piezas internas tendrán un desgaste prematuro y la transmisión no funcionará óptimamente.

Transmisión Automática

Si el nivel de aceite de la caja de cambios es demasiado bajo o demasiado viejo, el color del aceite cambia de claro a muy oscuro, como negro o marrón, y el aceite puede incluso oler a quemado. Esto es una clara señal de que el aceite debe ser sustituido por uno nuevo.

Si la transmisión automática tiene problemas para cambiar de marcha, el bajo nivel de líquido puede afectar a esta función.  Las fugas de aceite de la transmisión se encuentran a menudo en los retenes, las bandejas de goteo y los conductos de la transmisión.

No sólo el nivel de líquido puede ser bajo, sino que también si se filtra a otras partes puede causar problemas adicionales. Además, se dice que la transmisión automática patina si el coche no acelera al pisar el pedal del acelerador. Si el líquido de la transmisión está demasiado bajo, es probable que la transmisión empiece a patinar entre los cambios de marcha.

¿Cada cuánto se debe cambiar el aceite de la caja de cambios?

El aceite de la caja de cambios es un componente muy importante que debe ser mantenido y revisado para evitar problemas en el vehículo. Mucha gente no sabe cuándo hay que cambiar el aceite de la caja de cambios y qué fallos pueden producirse. Esto depende principalmente del tipo de caja de cambios del coche (manual o automática) y de las recomendaciones del fabricante.

Los lubricantes actuales tienen una vida útil mucho más larga, por lo que el aceite de la caja de cambios no tiene que cambiarse con tanta frecuencia como el del motor. La necesidad y el momento de cambiar el aceite de la caja de cambios lo determina el fabricante, pero se recomienda hacerlo cada 60.000 km. Sin embargo, esto depende de una serie de factores, como el tipo de caja de cambios del vehículo y la presencia de fugas, etc.

Entonces, el intervalo de servicio o de cambio de aceite para los vehículos con transmisión automática puede ser de entre 40.000 y 60.000 km pero el objetivo es comprobar el estado del aceite y determinar si es necesario un cambio de aceite.

En muchos casos, las transmisiones automáticas pueden fallar durante los cambios de aceite, por lo que se recomienda cambiar el aceite sólo cuando sea necesario.

Por otra parte, en el caso del aceite de una transmisión manual a veces no se cambia porque puede durar toda la vida. Entonces se cambia el aceite sólo en caso de fugas, revisión de la caja de cambios o cuando hay daños en la misma. Sin embargo, algunos fabricantes recomiendan revisar el aceite de una transmisión manual entre 80.000 y 120.000 km y cambiarlo si es necesario.

¿Como se puede saber cuándo se debe de cambiar el aceite a la transmisión o caja de cambios?

Es importante recordar que, con el tiempo, el aceite puede perder su viscosidad y volverse menos resistente al calor, lo que puede afectar al buen funcionamiento de la transmisión, independientemente de que el coche tenga una transmisión automática o manual. También puede haber una fuga en la caja de cambios, lo que provoca una falta de aceite en la transmisión.

Para cajas de cambios automáticas

El aceite de la transmisión ha perdido su viscosidad

Si la caja de cambios tiene problemas para cambiar de marcha cuando el coche está frío o dura mucho tiempo en una marcha. Puede haber cambios en el color y olor del aceite (quemado).

El aceite de la transmisión es demasiado fluido

Si la caja de cambios se atasca al cambiar de una marcha a otra. Es posible que la caja deslice al cambiar de marcha.

Hay una fuga y no hay aceite de transmisión

Si la caja de cambios tiene una fuga y requiere rellenar con aceite, en ocasiones es recomendable reemplazar todo el aceite como parte del mantenimiento.

Para cajas de cambio manuales

El aceite de la caja de cambios ha perdido viscosidad

Cuando el coche está frío, tarda un poco más en arrancar “pero no cuando está caliente”.

Fugas y falta de aceite

Cuando el motor necesita más potencia o cuando los cambios de marcha son demasiado lentos o imposibles.

Si se produce alguno de estos síntomas, comprueba el estado del aceite de la transmisión según las recomendaciones del fabricante.

¿Cómo se cambia el aceite de la caja de cambios?

Los cambios de aceite son necesarios, pero pueden ser costosos. Muchos coches ni siquiera requieren una visita al taller. Con un poco de conocimiento técnico, puedes cambiar el aceite de la caja de cambios tú mismo y ahorrar dinero. En esta parte, te contamos cómo cambiar el aceite y qué hacer.

El aceite para transmisión es un lubricante importante en cualquier coche moderno y evita la fricción en la transmisión. En todo el compartimento del motor hay piezas metálicas que se calientan y entran en contacto entre sí. Sin un lubricante como el aceite, las piezas se desgastan rápidamente y, en el peor de los casos, se producen daños en la transmisión. El aceite para transmisión evita la fricción no deseada y prolonga la vida útil del coche.

Por desgracia, las funciones del aceite se deterioran con el tiempo. Por un lado, existe el riesgo de que pierda su calidad y funcionalidad debido a uso. Por otro lado, aunque este fenómeno rara vez aparece en el salpicadero como una fuga de aceite del motor, no debe ignorarse.

-Para cambiar el aceite de la caja de cambios manual o automática, primero debes adquirir el aceite correcto para tu transmisión. Para ello, busca el manual del vehículo y compra el necesario. En el también podrás encontrar la cantidad de aceite necesario.

-Luego, levanta el coche y ubica el cárter de la transmisión, allí encontraras un tornillo tapón por donde drenará el aceite. Coloca un cubo debajo y drena todo el aceite, contabilízalo. Vuelve a colocar el tapón. En este punto, es importante hacer notar que la mayoría de las transmisiones manuales se llena por el mismo tapón, en este caso coloca una manguera y comienza a verter aceite hasta que se empiece a derramar un poco y ya estará llena.

-Para las transmisiones automáticas ubica la varilla de aceite y comienza a colocar la misma cantidad de aceite que contabilizaste en el punto anterior. Si la transmisión no tiene fugas debería ser exactamente la misma cantidad. Listo, ya has reemplazado el aceite.

-Vale resaltar que en algunos casos de transmisiones automáticas no presentan tapón en el cárter, en cuyo caso se debe desmontar el cárter para drenar el aceite, luego se vuelve a colocar con una junta nueva, apretar a la especificación del fabricante, y finalmente seguir los pasos anteriores para rellenar el aceite.

¿Cambiar el aceite completo o sólo añadir un poco?

El aceite de la transmisión no se cambia con tanta frecuencia como el del motor. Mientras que el aceite del motor debe cambiarse cada uno o dos años o según el kilometraje, el aceite de la transmisión sólo debe cambiarse una vez durante la vida del vehículo o según lo especifique el fabricante. En contra de la creencia popular, esta recomendación no sólo se aplica a los coches con transmisión manual. Incluso con una transmisión automática, el aceite de la transmisión debe cambiarse cada uno o dos años.

Rellenar el aceite residual puede ser útil si se detecta una pérdida excesiva de aceite, por ejemplo, durante una inspección realizada por un mecánico profesional. Durante la conducción, también puedes notar que la transmisión tiene poco aceite y necesita ser rellenada. Esto ocurre, por ejemplo, cuando se escucha un ruido extraño durante los cambios de marcha. En este caso, las piezas metálicas de la caja de cambios rozan entre sí y el aceite ya no puede realizar su función lubricante. Además de la falta de aceite, el aceite de la caja de cambios demasiado viejo también puede provocar síntomas similares.

Para saber si puedes cambiar el aceite de la caja de cambios de tu coche, consulta el manual de instrucciones de tu vehículo. Allí encontrará instrucciones sobre cómo comprobar el nivel de aceite y dónde encontrar el tapón de drenaje de aceite. Si no está seguro de poder cambiar el aceite, lo mejor es que te pongas en contacto con un taller. Recuerda que el cambio de aceite de la caja de cambios es algo más complicado que el de motor, pero con conocimientos básicos lo puedes lograr tu mismo.

En un coche con transmisión manual, es un poco más fácil cambiar el aceite. Una vez que conozcas la posición del tapón de drenaje, podrás abrirlo fácilmente, así como el cárter de aceite del motor, para recoger las últimas gotas de aceite usado en un recipiente. Como el tornillo siempre está en la parte inferior de la caja de cambios y, dependiendo del coche, en una posición de difícil acceso, se necesita un gato para este trabajo. Un gato convencional y herramientas similares suelen ser suficientes para cambiar el aceite de la caja de cambios con seguridad.

Una vez que se ha vaciado todo el aceite y se ha vuelto a apretar el tornillo, se inyecta aceite nuevo. Por regla general, hay un tornillo de llenado en el lateral de la caja de cambios. Al cabo de poco tiempo, el coche puede volver a utilizarse, pero necesitará unos cuantos kilómetros y unos cuantos cambios de marcha para que el aceite se distribuya correctamente.

¿Hay diferencia en el aceite de las cajas de cambio automáticas y manuales?

En 2006, los fabricantes de equipos originales (OEM) ofrecieron a los clientes la posibilidad de elegir entre la transmisión automática y la manual en el 47% de los coches nuevos. En 2018, solo el 2% de los coches vendidos tienen transmisiones manuales.

Aunque las transmisiones manuales están en la lista de especies en peligro de extinción, siguen surgiendo preguntas sobre los líquidos de las transmisiones automáticas y manuales. Tanto si su coche tiene una transmisión sincrónica como automática, debes utilizar siempre el líquido de transmisión adecuado para maximizar el rendimiento y la durabilidad y la respuesta corta es sí, hay diferencia, veamos esto más detalladamente.

Cuatro funciones de un buen líquido de transmisión automática

La diferencia entre los líquidos de transmisión automática y manual radica en las funciones que desempeñan. No hace falta ser ingeniero para darse cuenta de que una transmisión automática es mucho más compleja que una manual. En consecuencia, también lo es el líquido que necesita para funcionar correctamente.

Funciona como un fluido hidráulico

Las cajas de cambios automáticas utilizan un fluido presurizado para cambiar de marcha. El líquido de la transmisión automática es un líquido hidráulico. Cuando el ordenador del coche decide que es el momento de cambiar de marcha, envía una señal eléctrica al solenoide de la caja de cambios correspondiente. Este solenoide dirige el fluido a través de una compleja serie de ductos hacia la carcasa de la válvula para engranar la marcha correcta. El fluido comprime una serie de placas en el paquete de embrague, conectando el motor al eje de salida de la transmisión y transmitiendo la potencia a las ruedas.

Con una buena transmisión, esto sucede de forma instantánea y casi imperceptible

Sin embargo, un fluido demasiado espeso (con una viscosidad muy alta) no puede garantizar unos cambios de marcha precisos y fiables. Esta es una de las razones por las que el líquido de transmisión automática tiene una viscosidad menor que el líquido de transmisión manual.

Pero el fluido también se degrada, las burbujas de aire en la formación de espuma se colapsan bajo presión, provocando retrasos o irregularidades en los cambios de marcha (por no hablar del desgaste de la caja de cambios). Por ello, el líquido de transmisión automática debe contener agentes antiespumantes.

Cumplimiento de la fricción

Como ya se ha mencionado, los paquetes de embrague son comprimidos por la presión del líquido de la transmisión automática para cambiar a la marcha correcta. Estos paquetes de embragues están formados por placas metálicas pulidas y placas recubiertas de material de fricción. La transición de una marcha a otra debe ser suave para ofrecer al conductor la mejor experiencia de conducción posible.

Las propiedades de fricción del fluido determinarán si esta compleja relación entre el fluido y el metal en movimiento producirá cambios de marcha precisos o si el fluido de la transmisión tendrá que ser reemplazado.

Por lo tanto, el líquido de transmisión automática está diseñado para proporcionar propiedades de fricción precisas que no son necesarias con el líquido de transmisión manual.

Proteger la caja de cambios del desgaste

Las transmisiones automáticas tienen una serie de engranajes centrales y planetarios que requieren lubricación para protegerlos del desgaste. Este fluido debe ser capaz de formar una película líquida sobre las superficies metálicas para evitar el contacto entre metales y el consiguiente desgaste.

Combatir el calor

El calor es el principal enemigo del aceite para transmisiones. Provoca la degradación química del fluido (un proceso llamado oxidación). El líquido de transmisión en descomposición forma lodos y lacas que pueden obstruir los conductos de aceite y contribuir a la cristalización de los discos. Poco después, el coche empieza a cambiar de marcha de forma brusca y torpe.

Dado que las transmisiones automáticas funcionan a temperaturas más elevadas que las manuales, el líquido de transmisión debe ofrecer una mayor protección térmica. Por esta razón, algunos vehículos están equipados con un sistema de refrigeración del líquido de la transmisión automática.

Las tres funciones de un buen líquido de transmisión manual

El hecho de que las transmisiones manuales sean menos complicadas no significa que los requisitos del líquido de transmisión manual sean simples. Un buen líquido de transmisión manual debe cumplir una serie de funciones, entre ellas:

Facilidad para cambiar de marcha

Nada une mejor al conductor con su coche que una caja de cambios manual suave y estable. Un entusiasta no tolerará un líquido de transmisión que rompa esta unión. Aquí vemos un cruce entre los líquidos de transmisión automática y manual. Sin embargo, son responsables de la transmisión de diferentes maneras, dependiendo de la arquitectura del componente.

La mayoría de las transmisiones manuales están equipadas con sincronizadores. Como su nombre indica, el sincronizador ajusta su velocidad a la de la marcha a la que está conectado, asegurando un cambio suave. Sin ella, los engranajes que funcionan a diferentes velocidades chocarían al intentar hacer contacto.

El sincronizador consta de dos partes principales: el manguito y el anillo de sincronización. Por ejemplo, cuando el conductor engrana la primera marcha, el manguito cambia a la primera velocidad y engrana las marchas. Cuando se pisa el pedal del embrague y se engrana la segunda marcha, el casquillo se mueve en sentido contrario y engrana la segunda marcha de la misma manera.

Antes de que el casquillo encaje en la transmisión, los engranajes de las dos partes deben estar sincronizados. La fricción entre el anillo de sincronización y el cono del lado plano del engranaje sincroniza los engranajes para evitar un contacto brusco entre ellos. Todo el proceso es muy rápido e imperceptible en los engranajes que funcionan correctamente.

La viscosidad del lubricante desempeña un papel importante en el tacto de los engranajes.

Una viscosidad demasiado alta puede dificultar el cambio hasta que la caja de cambios se haya calentado o provocar temperaturas anormalmente altas durante su funcionamiento. Por otro lado, una viscosidad demasiado baja puede hacer que los engranajes se engranen con demasiada rapidez, lo que provoca cambios de marcha rápidos o muy ruidosos y un desgaste anormal de los engranajes.

Control del desgaste

De nuevo, el aceite para transmisiones manuales debe proteger contra el desgaste de la misma manera que el aceite para transmisiones automáticas. Como ya se ha mencionado, el aceite para transmisiones manuales suele ser más viscoso que el de las automáticas. Como resultado, el fluido forma una película protectora gruesa y resistente.

Protección de los sincronizadores de bronce

Los sincronizadores suelen ser de bronce, que es más blando que otros metales. Algunos aditivos lubricantes no son compatibles con el bronce y pueden dañar los sincronizadores.

El líquido adecuado para la transmisión manual de tu coche protege el sincronizador y garantiza su durabilidad y suavidad.

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