Activación del airbag

¿Recuerdas esas escenas de películas en las que por cualquier cosa el airbag se activa? Tenemos que aclararte que no es así, ya que la activación del airbag sucede dependiendo de diversos factores como la velocidad y magnitud del impacto.

Inicialmente una colisión menor solo requerirá de la tensión del cinturón de seguridad, y solo en colisiones más graves se activará la bolsa de aire. Lo que debes conocer es cuándo se activa, cómo se activa y otros detalles como por qué el airbag podría no activarse o las lesiones que puede causar.

¿Cómo se activa un airbag?

El proceso de activación de un airbag puede ser más sencillo de lo que piensas. Cuando hay una colisión o gran golpe en el vehículo, un detonador se activa mediante una chispa que provoca que empiece la entrada de aire en la bolsa. Para que el airbag funcione también tiene que haber un sensor de ocupación de asientos.

Cuando el airbag se activa puede proteger tu cabeza y otras áreas del cuerpo y mucho depende del lugar de instalación del airbag, pues hay varios tipos de este sistema de seguridad. Hay algunos instalados en el lateral, frontal, de cortina, de peatones o los del cinturón de seguridad. Sin embargo, todos tienen la misma función de acolchar tu cuerpo y que así los daños sean mínimos cuando haya una colisión a más de 15 km/h.

¿Cuándo se activa un airbag?

El momento en que se activa el airbag no depende solamente de que tengas una colisión con tu vehículo, ya que se toma en cuenta el objeto con el que colisionas, el comportamiento del vehículo y el ángulo de impacto (posiblemente 30º del centro).

Hay un sensor de la unidad que mide la magnitud de la desaceleración y la duración, dirección e intensidad en los primeros instantes de la colisión. Hay muchas colisiones que solo requieren de un cinturón de seguridad para la protección, por lo que antes del airbag se activa el pretensor.

Para que la bolsa de aire se active, la desaceleración debe ser mayor al valor que está preestablecido en la unidad de control. Cuando los sensores detectan que esta excede, la unidad de control emite la señal al dispositivo de activación provocando que se expanda el gas e infle la bolsa.

Dicha señal llega al detonador que contiene un químico que es el que causa que se genere una cantidad de gas nitrógeno suficiente para que la bolsa se active en milésimas de segundos.

Dependiendo de la electrónica se va a determinar cuáles airbags se van a activar, si los frontales, de rodilla, de cortina o los laterales. Cabe destacar que la unidad de control de la cual te comentamos está ubicada en el piso del vehículo para estar cerca del centro de gravedad.

Energía de activación del airbag

Anteriormente te comentamos sobre una chispa que se enciende luego de la señal que envían los sensores, pues esta chispa genera una energía de activación para producir una reacción química.

Desde que se activa el detonador y empieza la activación del airbag pasan alrededor de 3 milisegundos, el impulso de corriente para esto es de entre 1 a 3 amperios. Cuando el conductor se calienta lo requerido, se inflama la señal e inicia el generador de gas nitrógeno para llenar la bolsa.

La bolsa de aire se infla a una velocidad de 250km/h o 300 km/h y su respuesta tras el impacto es de 30 milésimas para el airbag del conductor. En el caso de los demás pasajeros, son alrededor de 10 milésimas más.

¿Dónde van los sensores del airbag?

En el caso de los airbags laterales, los sensores están ubicados en los parales centrales de la carrocería. Mientras tanto, los sensores están ubicados en las puntas de chasis delanteras para detectar las colisiones frontales. En cambio, para la activación del airbag de cortina se comanda por un giroscopio alojado en la unidad de control.

Choqué y no se activó el airbag ¿Por qué?

Muchos piensan que en todas las colisiones se realizará la activación del airbag, sin embargo, hay ciertos factores que deben cumplirse para que esto suceda. Cuando has tenido una colisión y no se activó el airbag puede ser por diversas variables como velocidad del vehículo, dirección de impacto, el objeto con el que colisionaste y los protocolos de activación que haya establecido la empresa.

En términos generales, los airbags no están diseñados para activarse en todas las colisiones, ya que es probable que las condiciones de la colisión sean tan moderadas como para que sea suficiente con el cinturón de seguridad. Algunas otras razones por las cuales no se activa son:

  • Los sensores del airbag detectan la presencia de una persona de bajo peso (niños) o que hay ausencia de una persona en la silla del ocupante.
  • Es probable que el airbag no haya sido reemplazado luego de una colisión previa.
  • En algunos casos por el área de exposición y el ángulo no se activa el airbag cuando las colisiones son de costado, contra un poste o árbol.
  • La velocidad del vehículo, estatura de los ocupantes, ajuste del asiento y la gravedad de la colisión determinan si el airbag se activará o no.
  • El sistema encargado de activarlo no funciona correctamente.

¿Se activa un airbag sin el cinturón?

La respuesta corta es que sí, puede activarse sin él, sin embargo, no es recomendable recibir su impacto de esa forma. El airbag en realidad fue diseñado para ser usado simultáneamente con el cinturón de seguridad, de manera que funcione como una barrera de seguridad para proteger el torso, cabeza y cadera.

Cuando el airbag se activa puede ser como un golpe en la cara para quienes están mal posicionados en los asientos. Mientras que la tensión del cinturón de seguridad se activa cuando hay un movimiento brusco, el sistema del airbag se activa según diversos factores –generalmente en accidentes más graves que un movimiento brusco–.

Cuando ambos sistemas se usan simultáneamente, el cinturón te protege en los tres puntos de anclaje. En cambio, el airbag sin cinturón de seguridad puede ser insuficiente como barrera de protección.

¿Por qué es importante usar los cinturones de seguridad, cuando el vehículo posee airbag?

Cuando los vehículos cuentan con el sistema de activación del airbag es común que las personas no usen el cinturón de seguridad. Si eres de esas personas, debes comprender que el airbag por sí solo no es suficiente para protegerte en el caso de colisiones.

La activación del airbag está diseñada basándose en que el conductor estará usando el cinturón de seguridad en el momento del accidente. En otras palabras, si el cinturón no está correctamente abrochado, la posición de tu cuerpo no será la correcta y el airbag podría causarte lesiones.

Hay diversos test que se han realizado y expresan que se pueden sufrir lesiones hasta dos veces más graves si no se lleva el cinturón de seguridad cuando el airbag se activa.

¿Puede ser peligrosa la activación del airbag en un accidente?

Sí, puede ser peligroso porque el airbag no es eficaz si no lo usas conjuntamente con el cinturón de seguridad. Cuando la bolsa de aire se infla, esta alcanza una velocidad de hasta 300 km/h y si no existe la tensión del cinturón de seguridad, el airbag impactará contra tu cuerpo antes de que se extienda por completo. Algunas de las lesiones que puede provocar son:

  • Lesiones faciales.
  • Lesiones oculares.
  • Ataque de asma.
  • Lesiones internas.
  • Lesiones respiratorias.
  • Daños en el oído por la explosión durante la activación del airbag.
  • Lesiones en la garganta.
  • Quemaduras en el pecho.

En el caso de los airbags laterales, depende del diseño del mismo, ya que aquellos que tienen el logo de la marca pueden dejar el contorno marcado en la piel. No obstante, hay algunas precauciones que puedes tomar para reducir el riesgo de las lesiones:

  • Usa el cinturón de seguridad, recuerda que el airbag está diseñado para usarse conjuntamente con el cinturón.
  • Es prudente que te sientes al menos a 10 pulgadas del volante.
  • No te apoyes de la puerta del automóvil, ya que podrías lastimarte en el caso de que se activen los airbags laterales y estás muy cerca.
  • Procura tener una posición correcta al conducir para que no te lastimes al activarse el airbag.

Ahora que sabes más acerca de la activación del airbag podrás tomar en consideración los diversos cuidados que debes tener para evitar lesiones. A pesar de que este sistema está diseñado como barrera de protección, siempre habrá riesgos si no se usa correctamente.

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