Balatas cristalizadas: Causas más comunes

Un sistema de frenado que funcione correctamente es crucial para la seguridad del vehículo y los pasajeros. En los coches que no están equipados con un sistema de frenos eficaz, el uso excesivo o inadecuado del sistema de frenos puede provocar un fenómeno llamado cristalización. Esto ocurre especialmente durante la temporada de lluvias. Por eso, te explicamos qué es la cristalización de las pastillas y discos de freno y cómo eliminarla.

En primer lugar, hay que decir que la cristalización de las pastillas de freno es un problema bastante común y, afortunadamente, no es uno de los más graves que pueden ocurrir en tu coche, pero es uno al que debe prestar especial atención por tu seguridad, la de sus pasajeros y la de los demás usuarios de la carretera.

La cristalización de las pastillas de freno se produce cuando el sistema de frenos se calienta debido a un uso excesivo y luego se enfría repentinamente, por ejemplo, cuando se conduce a través de un charco en la temporada de lluvias. Esta es la causa, pero aún no se sabe exactamente qué es lo que provoca la cristalización de las pastillas y los discos de freno.

Se considera que las pastillas, los discos y los tambores de un vehículo están cristalizados cuando su superficie es tan lisa y uniforme como el cristal. En este punto, la eficacia del sistema de frenos se reduce y pueden producirse ruidos muy molestos, lo que nos lleva al siguiente punto.

Pastilla de freno o balata ¿Por qué se cristaliza?

Cuando un componente del coche falla, la primera señal que se nota es un ruido extraño. En el caso de los frenos, el ruido más común es un chirrido molesto que atrae la atención de todos los usuarios de la carretera.

Lo inusual de este tipo de ruido al frenar un coche es que puede ser síntoma de toda una serie de problemas. Desde problemas menores hasta averías o desgastes graves que requieren una actuación inmediata.

Vale resaltar, como hemos mencionado, los frenos son una parte esencial de la seguridad del vehículo. Por lo tanto, deben tratarse siempre con la máxima profesionalidad y cuidado. Por supuesto, esto se puede hacer en un taller de confianza que pueda reparar cualquier problema de frenos.

Sin embargo, también es posible realizar una inspección visual tú mismo y seguir unos sencillos pasos para solucionar los problemas de los frenos. Conocerlas te permitirá ahorrar dinero o, al menos, darte cuenta de si te ha engañado un taller poco fiable. Veamos.

Frenados y temperaturas altas

Las temperaturas superiores a los 30 °C reducen la capacidad de refrigeración de los discos, las pastillas y el líquido de frenos, que, sin embargo, pueden funcionar incluso a temperaturas algunos grados superiores.

Los discos pueden deformarse, el líquido de frenos puede hervir y los frenos pueden sobrecalentarse debido a la fricción contra el disco. El resultado es una reducción del rendimiento de los frenos o incluso un fallo de los mismos.

Señales de que los frenos están dañados por el calor

-Ruidos o vibraciones al frenar, deslizamiento del pedal de freno, excesiva o nula potencia de frenado.

-A una temperatura ambiente alta, la capacidad de refrigeración de los discos y pastillas de freno disminuye proporcionalmente, y esto también se aplica al líquido de frenos, aunque puede estar unos grados más calientes.

-Por ello, en verano la disipación del calor se ve afectada, los discos de freno pueden deformarse y el líquido de frenos puede hervir, provocando que los frenos dejen de funcionar correctamente.

-En consecuencia, a altas temperaturas los frenos pueden sobrecalentarse debido a la fricción contra el disco. El resultado es una frenada menos eficaz.

-Si después de una ola de calor o durante las altas temperaturas del verano experimentas síntomas como ruidos o vibraciones al frenar, el pedal de freno se hunde, se vuelve muy duro o se pierde la potencia de frenado, debe hacer revisar el sistema de frenos lo antes posible.

Por su parte, en cuanto al estado de los componentes esenciales para la conducción y, por tanto, para la seguridad vial, hay que centrarse en los tres elementos del 'triángulo de seguridad': neumáticos, amortiguadores y frenos.

En cuanto a los frenos, una encuesta privada reveló información curiosa que debe ser tomada en cuenta puesto que, para los coches de más de 10 años, el estado de los frenos al taller de servicio es malo, según el 76% de los encuestados. En el caso de los coches de entre 6 y 10 años, la encuesta también reveló que en el 45% de los casos los frenos estaban muy desgastados, lo que ponía en riesgo la seguridad vial. En el caso de los coches de entre 1 y 5 años, el 24% de los encuestados también considera que el estado de los frenos estaba muy desgastado cuando llegó al taller, así que es muy importante mantener el sistema de frenos al día, así como los neumáticos y amortiguadores en buen estado.

¿Cómo saber si las balatas están cristalizadas?

La cristalización de las pastillas y los discos de freno se produce principalmente en los frenos de disco macizo y de disco ventilado. Debido a su ubicación expuesta, estos sistemas de frenos son más susceptibles a las mencionadas inundaciones y, por tanto, la cristalización de los componentes suele producirse durante la temporada de lluvias.

El primer síntoma de cristalización de estos componentes es un ligero chirrido al frenar ligeramente. Otro síntoma es un zumbido durante una frenada brusca, por ejemplo, cuando el vehículo se dispone a realizar una parada de emergencia antes de alcanzar el límite de velocidad o de detenerse. Con el tiempo, el zumbido puede intensificarse y volverse muy molesto.

Otro síntoma de la cristalización de las pastillas y los discos o tambores de freno es la pérdida de rendimiento de la frenada, o la sensación de deslizamiento de los frenos por parte del sistema de frenado y no de los neumáticos, un síntoma en el que los frenos hacen contacto, pero no tienen suficiente agarre para detener el coche con eficacia.

Para evitar la cristalización de las pastillas de freno, frena siempre con la mayor ligereza posible y evita los charcos después de una frenada prolongada y brusca, por ejemplo, en una pendiente pronunciada de más de cuatro kilómetros.

¿Qué hacer si las balatas están cristalizadas?

El primer paso para resolver el problema de la cristalización de las pastillas de freno es comprobar si el problema existe. Para ello, desmonta las ruedas en las que note un ruido o una frenada ineficaz con el mencionado deslizamiento y retira las pastillas o forros de freno. Es necesario realizar una inspección visual de las piezas.

Recuerda que las pastillas y los discos de freno deben tener una superficie mate con algunas zonas brillantes. Sin embargo, si se ves una superficie lisa y suficientemente reflectante, es seguro que está cristalizada.

En los discos y tambores, la superficie suele ser bastante lisa pero no reflectante. Por lo tanto, si se puede ver claramente un reflejo en la superficie del disco o tambor en el punto en el que choca con las pastillas de freno, se puede confirmar que éstas también están cristalizadas, aunque esto es mucho más raro que en el caso de las pastillas o las zapatas.

Si buscas un líquido para pastillas de freno cristalizadas, encontrarás un limpiador de frenos genérico que puede ayudarte con una ligera cristalización, pero en la mayoría de los casos no será suficiente.

Si tienes un presupuesto ajustado, puedes optar por la sustitución de componentes cristalizados, que es realmente la mejor solución. Sin embargo, por razones económicas y medioambientales, se puede lijar las pastillas de freno cristalizadas con papel de lija de grano fino 100 o 200. Una abrasión de medio milímetro o un poco menos debería ser suficiente.

En el caso de los discos, se puede lijar la superficie cristalizada, pero en este caso lo ideal es hacerlo con una lija al agua de grano 600, para obtener una superficie lisa pero no de espejo, lo suficientemente texturizada para recuperar la eficacia de la frenada y eliminar los ruidos molestos.

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